Dans les manuscrits catholiques du French Village !
Généalogie des premiers habitants catholiques établis dans les cantons Melbourne, Shipton, Tingwick et Kingsey du Québec avant la fondation des paroisses et la tenue des premiers registres paroissiaux.

La mission Sainte-Bibiane-de-Shipton est la plus ancienne mission catholique des Cantons de l'Est. Une chapelle en bois rond construite en 1824 sur la montée Brandt du canton Shipton aux frais de la communauté catholique et à la demande de Mgr Signay évêque de Québec, a servi de pied à terre et d'abri aux prêtres missionnaires qui faisaient leur navette pastorale à travers les cantons situés entre le village de Drummondville et le village de Sherbrooke. Privés de leurs pasteurs, certains couples de culte protestant et d'autres couples vivant maritalement, faisaient aussi baptiser leurs enfants dans la chapelle de la mission Sainte-Bibiane par le prêtre missionnaire catholique de passage. Certains de leurs enfants morts-nés ont aussi eu une sépulture catholique et ont été inhumés dans le cimetière de la montée Brandt, connu localement aujourd'hui comme le Brandt Hill Cemetery, mais dans les faits, le cimetière catholique de la mission Sainte-Bibiane aujourd'hui situé en forêt dans la ville de Cleveland sur un terrain acheté en 1824 par l'abbé John Holmes représentant alors le diocèse de Trois-Rivières à la demande de Mgr Signay précité, terrain qui appartient encore aujourd'hui à la fabrique paroissiale Sainte-Bibiane de la ville de Richmond.

La chapelle Sainte-Bibiane fut exclusivement de culte catholique. Elle a été détruite par un incendie en 1840. Accident ou crime ? 195 ans plus tard, il ne reste du cimetière catholique de la montée Brandt que quelques pierres tombales en ardoise lesquelles sont aujourd'hui un patrimoine religieux abandonné en pleine forêt par insouciance ou par ignorance des familles concernées.

Depuis ses débuts en 1801, le canton Shipton était majoritairement constitué de familles anglophones de culte protestant vivant pour la plupart au «Bord de l'eau» (le Water Front) près de la rivière Saint-François, éventuellement devenu les villes de Richmond et de Melbourne. Les premières familles catholiques ne sont apparues dans le canton Shipton que vers 1824 et plus nombreuses par la suite, vers 1838, avec les immigrants irlandais venus de Québec ou de la Grosse-Île.

La vaste majorité des familles catholiques francophones se sont d'abord établies dans le canton Wickham, canton Durham, canton Kingsey (éventuellement Saint-Félix-de-Kingsey) et en moindre nombre dans le canton Warwick, canton Tingwick, canton Shipton et canton Melbourne. La première paroisse catholique des Cantons de l'Est a ouvert ses registres en 1829 à Saint-Pierre-de-Wickham déplacée à Saint-Pierre-de-Durham (L'Avenir) en 1844, lieu peuplé à l'origine par des familles Abénaquis que le missionnaire Michael Power avait surnommé «le village des Sauvages».

Puis, en 1842, ce fut la paroisse Saint-Félix-de-Kingsey qui prenait son essor depuis 1832, Sainte-Bibiane-de-Shipton (Richmond) depuis 1824 en 1851 et Saint-Patrice de Tingwick depuis 1834 en 1857. Ensuite, Saint-Fulgence de Durham-Sud en 1864, Sainte-Anne de Danville en 1866, Saint-Philippe de Windsor en 1873, Saint-Aimé de Kingsey Falls en 1875 et Saint-Aimé d'Asbestos en 1897.

Au début de la colonisation du canton Kingsey en 1802, la population catholique est rapidement devenue majoritaire et francophone. Avant de devenir le village actuel de Saint-Félix-de-Kingsey, ce lieu fut surnommé The French Village par les anglophones des cantons voisins. Une première chapelle fut ouverte en 1832 sous le vocable Saint-Félix-de-Kingsey desservie par voie de mission jusqu'à l'ouverture du premier registre paroissial en 1842.


Bienvenue dans la colonisation catholique des Cantons de l'Est !

En 1824, un missionnaire, l'abbé John Holmes, est mandaté par le diocèse de Trois-Rivières pour s'occuper des familles catholiques établies dans les Cantons de l'Est. La même année, une chapelle en bois rond est construite par la communauté catholique du canton Shipton au sommet de la montée Brandt (Brandt Hill) pour recevoir les prêtres missionnaires. Elle est bénie le 29 mai 1829 par l'abbé Michael Power, successeur de John Holmes, et est désignée sous le vocable de Mission Sainte-Bibiane. Cette première chapelle catholique des Cantons de l'Est sera incendiée en 1840. Ne reste aujourd'hui sur le site que les pierres tombales en ardoise des défunts, abandonnées en pleine forêt dans un cimetière en ruine entouré de grosses pierres, en bordure de l'ancien Chemin Craig qui passe au bout de la ferme Miller, à Cleveland.

Selon la coutume de l'époque, la montée du chemin vers la chapelle était entretenue par le fermier presbytérien Peter Brandt (Écosse, 1776 - Danville, 1851), établi sur une terre en bordure du terrain de la chapelle et de son cimetière. Le chemin Brandt existe encore aujourd'hui et est accessible par la route 116. Cependant, ce chemin qui était aussi un prolongement de l'ancien chemin Craig a été privatisé par la ville de Cleveland qui ne voulait pas avoir à l'entretenir à ses frais. Cette seule voie d'accès au monument historique que fut le premier cimetière catholique des Cantons de l'Est (1824) est maintenant obstruée par des végétaux et y circuler à pied est devenu une aventure périlleuse.

Depuis 1838, une nouvelle église aussi dédiée à Sainte-Bibiane était en construction à Richmond. Cette première église paroissiale fut démolie en 1880 pour faire place à l'église Sainte-Bibiane actuelle. Elle mesurait alors 50 pieds de long par 34 pieds de large.

La desserte missionnaire se poursuit au moins quatre fois l'an jusqu'en 1852, moment où s'installe à Richmond un premier prêtre résidant, l'abbé Luc Trahan, un missionnaire qui, depuis déjà quatre ans, s'occupait entre autres des célébrations religieuses à Richmond, à Kingsey, à Tingwick, à Durham et à Windsor, parfois dans la maison de l'habitant, généralement dans la nouvelle église Sainte-Bibiane de Richmond.

L'étendue du canton Shipton englobait en totalité le territoire des futures villes de Richmond, Cleveland, Danville, et Asbestos. Jusqu'en 1840, les familles de Tingwick, de Kingsey, de Durham et de Melbourne se rendaient parfois à la chapelle Sainte-Bibiane de la montée Brandt pour y rencontrer le prêtre missionnaire durant sa visite pastorale et pour assister au baptême, au mariage ou aux funérailles des amis et voisins, catholiques ou non. La chapelle S.Félix-de-Kingsey a ouvert ses portes en 1832 en même temps que son cimetière. Avant 1834, à Tingwick, le prêtre missionnaire s'arrêtait dans la maison de George Johnston pour y accomplir des célébrations religieuses. George Johnston fut aussi parrain de nombreux baptêmes. La chapelle Saint-Patrice de Tingwick a ouvert ses portes en 1834 en même temps que son cimetière. Il n'y a jamais eu de chapelle catholique dans le canton Melbourne qui était desservi par la paroisse Sainte-Bibiane-de-Shipton, éventuellement, Sainte-Bibiane de Richmond.

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Cet outil généalogique est traduit en français et mis en ligne par Jacques Blaquière
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